¿De qué está hecha la glicerina?

La glicerina es un compuesto orgánico conocido más formalmente como glicerol. Sus fuentes comunes son grasa animal y aceite vegetal. La glicerina es un líquido transparente e inodoro a temperatura ambiente, y tiene un sabor dulce. Se usa con mayor frecuencia en el jabón y también es un ingrediente común en muchos productos farmacéuticos.

Estructura

La glicerina tiene la fórmula molecular C3H5 (OH) 3. Consiste en una cadena de tres átomos de carbono de modo que cada átomo de carbono está unido a un átomo de hidrógeno (H +) y un grupo hidroxilo (OH-). Cada uno de los dos átomos de carbono terminales tiene un átomo de hidrógeno adicional, de modo que los tres átomos de carbono tienen un total de cuatro enlaces. El carbono tiene una valencia de cuatro, lo que significa que tiene una tendencia a formar cuatro enlaces.

Ácidos grasos

Los ácidos grasos son una clase de compuestos que son esencialmente una larga cadena de átomos de carbono unidos a varias combinaciones de átomos de oxígeno e hidrógeno. Cada molécula de ácido graso termina con un átomo de carbono que forma un doble enlace a un átomo de oxígeno y un enlace simple a un grupo hidroxilo. Este grupo tiene la fórmula COOH y se conoce como un grupo carboxilo.

Triglicéridos

Las plantas y los animales usan glicerina y ácidos grasos para producir triglicéridos, que son el principal componente de la grasa. El extremo carboxilo de cada ácido graso reacciona con el grupo hidroxilo en cada átomo de carbono de una molécula de glicerina. Esto da como resultado que cada molécula de ácido graso se una a un átomo de carbono en la molécula de glicerina. Este proceso también libera una molécula de agua para cada molécula de ácido graso para un total de tres moléculas de agua.

Hacer jabón en casa

El jabón está hecho de grasas y lejía. La fabricación de jabón es un proceso complejo con varios pasos, pero implica el uso de la lejía para descomponer la grasa en sales de sodio de ácidos grasos y glicerina. Un fabricante de jabón en el hogar hará el jabón directamente a partir de esta mezcla de sales de sodio de ácidos grasos y glicerina, y simplemente verterá la mezcla en moldes.

Jabones comerciales

Un fabricante de jabón comercial deseará recuperar la glicerina en la mezcla de jabón para que pueda venderse por separado. Se agrega sal encima de la mezcla de jabón, lo que hace que las sales de ácido graso suban a la parte superior. Las sales de ácido graso se desnatan en la parte superior y se convierten en jabón comercial. El líquido restante se compone principalmente de glicerina. Este líquido se destila para separar las impurezas de la glicerina pura. La glicerina se usa comúnmente como edulcorante en alimentos para diabéticos ya que no eleva los niveles de azúcar en la sangre. También se usa en la industria alimentaria como agente de relleno y espesante.