La fiebre en bebés y niños. Qué deben hacer los padres

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No puede correr riesgos cuando su hijo tiene fiebre, pero tampoco debe entrar en pánico. Explicaremos qué buscar para que pueda mantener la calma y ayudarla a sentirse mejor rápido.

Todos hemos estado allí: te despiertan en medio de la noche los llorosos dolores de tu pequeña hija y te das cuenta de que su frente está caliente al tacto. Tomas su temperatura, y la lectura-102? F-envía tu corazón a toda velocidad. Su primer instinto es marcar rápidamente al médico. Pero en la mayoría de los casos esto es lo que los expertos dicen que debes hacer: respira profundo y relájate.

Por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo. Muchos padres tienen “fobia a la fiebre”, una tendencia a enloquecer cuando la temperatura corporal de su hijo aumenta. Y es comprensible que sea aún más probable que presione el botón de pánico este invierno debido a las preocupaciones sobre la gripe H1N1. Hasta un 30 por ciento de las consultas pediátricas de cuidados intensivos están relacionadas con la fiebre, según un estudio publicado a principios de este año en Pediatrics in Review. “Muchos padres piensan que la fiebre es realmente peligrosa”, dice Robert W. Steele, M.D., un pediatra del Hospital Infantil St. John’s, en Springfield, Missouri. “Pero la gran mayoría de las veces no es nada grave”.

En cierto modo, la fiebre es algo bueno: significa que el sistema inmunitario de su hijo está haciendo su trabajo al combatir un resfriado subyacente u otra infección. El cerebro ordena que suba la temperatura del cuerpo, lo que a su vez dirige a los glóbulos blancos a atacar y destruir los virus y las bacterias invasores. Sorprendentemente, los niños saludables de todas las edades generalmente pueden tolerar una fiebre de hasta 106 ° F sin complicaciones. Es probable que la temperatura de su hijo nunca se acerque a ese número aterrador, pero prepárese: es casi inevitable que en algún momento durante sus primeros tres años su temperatura alcance los tres dígitos.

Primera respuesta

Como padre, lo que debe hacer con respecto a la fiebre depende en gran medida de la edad y la lectura de su hijo. Si tiene menos de 3 meses de edad, cualquier cantidad superior a 100.4 ° F garantiza una rápida llamada al médico. Debido a que el sistema inmune de un bebé no está completamente desarrollado, ella es vulnerable a infecciones potencialmente mortales como la meningitis bacteriana y la neumonía, y una temperatura corporal elevada es a menudo el único síntoma

Entre 3 y 6 meses, su hijo debe ser examinado por su pediatra una vez que su fiebre alcanza los 101 ° F, dice Steven Shelov, MD, un asesor de padres y el editor en jefe de American Academy of Pediatrics ‘Caring for Your Baby y Niño pequeño.

Una vez que su hijo es mayor de 6 meses, puede esperar a ponerse en contacto con su médico hasta que su temperatura se eleve a 103 ° F, con esta importante excepción: Llame inmediatamente si su fiebre alcanza 102 ° F o más y tiene dos o más de estos síntomas: tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolores de cabeza, escalofríos, fatiga y diarrea. Estos síntomas clásicos de la gripe H1N1 (que son sorprendentemente similares a los de la influenza estacional) tienden a ocurrir dentro de las 24 horas de la aparición de la fiebre y su pediatra podría recomendarle que tome el medicamento antiviral Tamiflu para reducir la gravedad y la duración de sus síntomas. .

El panorama

Como la fiebre es una señal del cuerpo de que algo anda mal, preste mucha atención a los otros síntomas de su hijo. Si tiene secreción nasal y fiebre leve (menos de 101 ° F), generalmente significa que tiene un resfriado común, mientras que los vómitos y la diarrea probablemente indiquen un virus estomacal. En ambos casos, la fiebre tiende a aparecer gradualmente y desaparecer en pocos días. Pero los síntomas de la gripe estacional y H1N1 a menudo aparecen muy repentinamente. “La gripe golpea a su hijo como una tonelada de ladrillos”, dice Jason Homme, M.D., profesor asistente de pediatría en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. “Un día está bien, y luego boom, al siguiente no puede levantarse de la cama”. Para los niños que se consideran en mayor riesgo (menores de 5 años o con ciertas afecciones médicas crónicas, como asma o diabetes), es posible que se necesite tratamiento, por lo que su médico podría solicitar que se someta a una prueba de gripe. Si su hijo está saludable, el médico puede simplemente asumir (según su descripción) que tiene gripe, en cuyo caso deberá quedarse en su casa hasta que no tenga fiebre durante 24 horas sin usar un antipirético.

Banderas rojas

Informe a su médico de inmediato si su hijo se queja de dolor de garganta, dolor de oídos o dolor al orinar, ya que estas dolencias pueden indicar inflamación de la garganta, una infección del oído o una infección del tracto urinario, y es posible que deba tratarse con antibióticos. También debe consultar con la oficina si su hijo muestra síntomas de deshidratación, como si orina menos de lo normal, no produce lágrimas cuando llora o parece menos alerta que de costumbre.

Aunque es raro, ciertos síntomas (que a menudo se acompañan de fiebre) requieren atención médica inmediata. Dirígete directamente a la sala de emergencias si tu hijo tiene dificultad para respirar, llora inconsolablemente, tiene dificultad para despertarse o desarrolla una erupción que no palidece cuando la tocas o tiene manchas púrpuras de aspecto moretón (ambas podrían indicar meningococcemia, un tumor potencialmente fatal infección del torrente sanguíneo). Llame al 911 si su lengua, labios o uñas son azules (una señal de que puede no estar recibiendo suficiente oxígeno) o si tiene rigidez en el cuello (un posible indicador de meningitis) o dolor abdominal intenso (que podría significar apendicitis). También llame a su pediatra si su hijo es menor de 2 años y su fiebre dura más de 24 horas (para niños mayores, puede esperar tres días antes de llamar si no tiene síntomas que sugieran gripe estacional o H1N1). Solicite una cita si desaparece la fiebre de su hijo y luego regresa unos días después, ya que puede haber desarrollado una infección secundaria.

Enfriar

Si bien es un instinto natural para tratar la fiebre de su hijo para que se sienta mejor, tenga en cuenta que la medicación simplemente lo enmascarará, no lo curará. “Una vez que el reductor de la fiebre desaparece, la temperatura de su hijo puede aumentar debido a que la causa subyacente aún persiste”, dice Laura Jana, MD, pediatra y coautora de la Academia Estadounidense de Pediatría ‘Rumbo a casa con su recién nacido.

Como regla general, debe enfocarse en la forma en que su hijo se ve, siente y actúa en lugar de en lo que dice el termómetro. “Si tiene que perseguirlo para darle medicamentos, probablemente no los necesite”, dice la Dra. Jana. “Permitir que la fiebre de su hijo siga su curso puede ayudar a su cuerpo a combatir la infección subyacente”.

Pero si bajar la temperatura de tu pequeño lo hace sentir menos malhumorado, está bien hacerlo. Para los niños menores de 6 meses, el paracetamol infantil (como Tylenol) es el único reductor de fiebre recomendado. Los bebés y niños mayores también pueden tomar ibuprofeno para niños (como Motrin o Advil), que es más efectivo para combatir la fiebre pero también es más probable que cause irritación estomacal. Nunca le dé aspirina a un niño menor de 16 años; puede causar el síndrome de Reye, una afección hepática potencialmente mortal. Si la fiebre de su hijo es persistente, verifique si su médico recomienda tratarlo con dosis alternas de acetaminofeno e ibuprofeno (espaciando los dos medicamentos por al menos dos horas). Pero si sigue esa ruta, asegúrese de registrar las dosis y los tiempos precisos para evitar el riesgo de una sobredosis.

Sin embargo, la medicación no es el único Rx para la fiebre. Un baño tibio o una toallita pueden enfriar temporalmente a su hijo. Aléjate del agua fría y los baños de hielo. “Harán que su hijo se estremezca, lo que puede elevar aún más su temperatura”, dice el Dr. Steele. También evite los baños de alcohol, un remedio peligroso de la vieja escuela que puede causar intoxicación, convulsiones o incluso coma. Darle a su hijo muchos líquidos, como helados o gelatina, ayudará a su cuerpo a combatir la enfermedad y lo mantendrá hidratado. Si vomita o tiene diarrea, dele una bebida de terapia de rehidratación oral para ayudar a reemplazar electrolitos y líquidos. Mantenga a su hijo en ropa liviana y transpirable; vestirlo en capas es mejor porque puede estar sudado un minuto y temblar al siguiente. Y no olvides el remedio casero más útil de todos: mucho TLC.

Cómo medir los termómetros

No hay una sola forma correcta de medir la temperatura de su hijo, pero algunos métodos son más precisos que otros.

Rectal

Con: a los niños mayores no les gusta

Pro: es la mejor opción para niños de hasta 3 años o cuando una lectura exacta es crítica.

Precisión: la más alta

Consejo: Haga que su hijo se recueste sobre su regazo o sobre su espalda con las piernas hacia arriba.

Oral
Con: La lectura puede ser rechazada si su hijo no mantiene el termómetro debajo de su lengua hasta que suene.

Pro: la mayoría de los niños de 4 años en adelante pueden usarlos correctamente y no es necesario que se quiten la ropa.

Precisión: buena

Consejo: Si acaba de tomar una bebida caliente o fría, espere 15 minutos.

Axila
Con: si la habitación está fría, puede obtener una lectura baja falsa.

Pro: es muy fácil de usar.

Exactitud: Adecuado

Consejo: Muchos médicos recomiendan agregar 1? F a la lectura para una mayor precisión.

Orejas
Con: Los médicos dicen que la punta es difícil de insertar correctamente, especialmente para niños menores de 1

Pro: es rápido y conveniente.

Precisión: Varía

Consejo: para obtener un resultado más preciso, tire de la oreja de su niño levemente hacia arriba y hacia atrás antes de insertarlo.

Frente
Con: Es el tipo de termómetro más costoso.

Pro: los modelos de arteria temporal registran la temperatura en segundos y son cómodos para los niños.

Precisión: Varía

Consejo: debe deslizarse a medio camino entre las cejas y la línea superior del cabello para una lectura precisa.

Cuándo llamar al médico
La Academia Estadounidense de Pediatría ofrece estas pautas sobre fiebre para llamar a la oficina:

0 a 2 meses: 100.4? F

3 a 6 meses: 101? F

6+ meses: 103? F

Tus preguntas ardientes
¿Mi hijo tendrá una convulsión febril?

El podria. Una convulsión febril es causada por un aumento rápido en la temperatura que interrumpe la actividad eléctrica normal del cerebro. Su hijo es propenso si las convulsiones febriles corren en su familia o si tuvo una en el último año. Aunque los síntomas típicos (rodar los ojos, espasmos e incluso vómitos) son perturbadores de observar, las convulsiones febriles rara vez lastiman a un niño y no lo predisponen a la epilepsia. Si tiene uno, manténgalo en el piso y lejos de objetos filosos, y gire la cabeza hacia un lado para que su lengua no obstruya su respiración. Llame al 911 si dura más de cinco minutos.

¿Puede una fiebre alta causar que mi hijo tenga alucinaciones?

Aunque es más probable que los adultos tengan alucinaciones por una temperatura corporal elevada que los niños, es posible que su niño con fiebre pueda comenzar a ver cosas que no están realmente allí (como una muñeca flotando en su habitación o insectos arrastrándose sobre ella). Las fiebres altas, 102 ° F o más, tienen más probabilidades de causar alucinaciones. Si bien pueden asustar a su hijo, son inofensivos.

Si la fiebre de mi hijo aumenta por encima de 106 ° F, ¿puede causar daño cerebral?

Sí, una fiebre tan alta puede causar lesiones permanentes, pero casi nunca es el resultado de una enfermedad sola. Es más probable que ocurra si su hijo tiene un golpe de calor (como que lo dejen en un automóvil caliente durante el verano).

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