¿Por qué las personas aumentan de peso al tomar prednisona?

La prednisona es un corticoesteroide de pregnano sintético que fue identificado por primera vez en 1950 por el microbiólogo estadounidense Arthur Nobile y, posteriormente, sintetizado en 1955 por Schering Corporation. Como un derivado sintético de la cortisona, la prednisona actúa imitando los efectos fisiológicos del cortisol, la principal hormona endógena secretada por la corteza suprarrenal cuando el cuerpo está bajo estrés físico o psicológico.

Su potente acción como corticosteroide altera la señalización del ADN, modula la función inmune y permite que la prednisona ayude en el tratamiento de enfermedades autoinmunes, enfermedades inflamatorias y tipos específicos de cáncer. Algunos ejemplos de condiciones médicas que podrían tratarse con prednisona incluyen: insuficiencia adrenocortical, asma, EPOC, enfermedad de Chron, CIPD, artritis reumatoide, esclerosis múltiple, sarcoidosis, tiroiditis y colitis ulcerosa.

Aunque la prednisona es un medicamento extremadamente útil para el tratamiento de afecciones médicas graves y potencialmente mortales, a menudo causa efectos secundarios fuertes y no deseados. Un efecto secundario que muchos usuarios potenciales de prednisona están preocupados es el aumento de peso. Los usuarios potenciales de prednisona desean saber si el medicamento causará aumento de peso y, de ser así, la cantidad promedio que deben esperar.

Prednisona y aumento de peso (por qué ocurre)

Aunque no todos los usuarios de prednisona experimentarán un aumento de peso clínicamente significativo durante el tratamiento, muchos usuarios informarán el aumento de peso como efecto secundario. Los datos de la mayoría de los ensayos controlados aleatorios indican que el aumento de peso es uno de los efectos secundarios más comunes del tratamiento con prednisona.

Si gana una cantidad significativa de peso mientras usa prednisona, a continuación encontrará algunas posibles razones por las cuales pudo haber ocurrido el aumento de peso. Comprenda que la (s) causa (s) específica (s) del aumento de peso de una persona en la prednisona pueden diferir de la (s) causa (s) del aumento de peso de otro usuario.

Aumento del apetito:

aunque los usuarios de prednisona pueden experimentar aumento de peso durante el tratamiento, independientemente del aumento del apetito, muchas personas que aumentan de peso con prednisona directamente atribuyen su aumento de peso a un aumento inesperado o un aumento en el apetito. El aumento del apetito y / o el hambre es un efecto secundario conocido de la prednisona que puede ser difícil de manejar para algunas personas.

La investigación de Chrousos et al. (2011) notaron que la mejora del apetito es un efecto secundario inevitable de los glucocorticoides (como la prednisona) incluso al comienzo de la terapia. Además, un estudio de Patel et al. (2018) documentaron un “aumento del apetito” en el 7,5% de los autoinformes entre los pacientes que usaban prednisona, lo que la convierte en la tercera reacción más común (después del aumento de peso y el insomnio).

Si constantemente te sientes voraz (o más hambriento que antes de usar prednisona), hay muchas posibilidades de que termines consumiendo más calorías de lo normal. El consumo de una cantidad mayor de calorías totales por día que el pretratamiento puede poner a su cuerpo en un estado hipercalórico, de tal forma que experimente un aumento de peso.

Hinchazón:

a veces, la prednisona causa hinchazón o edema significativos como efecto secundario al alterar los niveles de electrolitos. Específicamente, se cree que la hinchazón experimentada por los usuarios de prednisona es el resultado de una mayor retención de sodio (sal) y una menor retención de potasio. Si experimenta aumento de la hinchazón mientras usa prednisona y nota aumento de peso, existe la posibilidad de que parte de su aumento de peso sea directamente atribuible a la hinchazón.

Debido a que su cuerpo transporta más agua de lo normal (debido a la retención de sodio), pesará más cuando ingrese en la báscula. Aunque la cantidad de aumento de peso como resultado de la hinchazón estará sujeta a variaciones individuales (entre los usuarios de prednisona), es razonable estimar que la hinchazón excesiva podría representar varios kilos de aumento de peso corporal.

Disfunción cognitiva:

si el deterioro cognitivo ocurre durante el tratamiento, es razonable especular que esto podría [indirectamente] causar aumento de peso. La evidencia presentada por Brown y Chandler (2001) sugiere que la prednisona (y otros corticosteroides) pueden causar una disfunción cognitiva grave, a veces hasta la demencia o el delirio.

Los ejemplos de déficits cognitivos asociados con la prednisona (20 mg a 100 mg por día) incluyen: déficits de atención, pensamiento desorganizado, desorientación, concentración deficiente y reducción de la memoria. Suponiendo que la prednisona causa una disfunción cognitiva, esta disfunción puede afectar negativamente la autorregulación y la planificación, y ambas podrían conducir indirectamente al aumento de peso.

Por ejemplo, si la autorregulación y las habilidades de planificación se ven afectadas, puede ser difícil controlarse alrededor de los alimentos (incluso después de sentirse lleno) y / o planificar comidas saludables. Cuando la disfunción cognitiva se combina con otros efectos secundarios como el aumento del apetito, puede amplificar el riesgo y / o la importancia del aumento de peso de un usuario de prednisona.

Almacenamiento de grasa y pérdida de masa muscular

: un subconjunto de usuarios de prednisona que reportan aumento de peso puede notar un aumento en la grasa corporal y pérdida muscular simultánea, en gran parte debido a la medicación. Los aumentos en la grasa corporal junto con la pérdida muscular durante el uso de prednisona son probablemente atribuibles a: fluctuaciones hormonales, cambios en la tasa metabólica en reposo y / o alteraciones en las bacterias intestinales.

La prednisona causa una reducción en la hormona liberadora de gonadotropina (GRH) junto con el aumento de la hormona luteinizante que reduce las concentraciones de estrógeno y testosterona (particularmente en los hombres). Los investigadores plantean la hipótesis de que los niveles reducidos de testosterona (como resultado de la administración de prednisona) pueden inducir osteoporosis (pérdida ósea y muscular) junto con un mayor almacenamiento de grasa.

Además, cuando los músculos y / o los huesos se pierden como resultado del tratamiento con corticosteroides, la tasa metabólica en reposo del cuerpo disminuye. Una reducción en la tasa metabólica en reposo [atribuible a la pérdida de masa magra] hace que el cuerpo queme menos calorías de lo normal que podrían contribuir al aumento de peso (y cambios perjudiciales en la composición corporal como la ganancia de grasa alrededor del estómago).

La evidencia para apoyar la idea de que la prednisona causa un aumento en el almacenamiento de grasa y la pérdida muscular se deriva de un estudio de Al-Jaouni et al. (2002). El estudio informó que el tratamiento con prednisona redujo significativamente el metabolismo de las grasas y aumentó significativamente la oxidación de proteínas en 29 mujeres con enfermedad de Chron.

Ansiedad por los alimentos: cuando se administran corticosteroides como la prednisona, algunos individuos afirman experimentar antojos sustanciales de alimentos o sienten que han desarrollado “los mordiscos”. Un subconjunto de informes anecdóticos en línea de usuarios de prednisona afirma que el medicamento les hace desear carbohidratos y alimentos para el desayuno . Otros afirman que la prednisona hace que anhelen “comidas chatarras” hiperpalables (con alto contenido de grasa, azúcar y sal) durante todo el tratamiento.

Debido a que estos antojos pueden estar acompañados de otros efectos secundarios, como un aumento del apetito y una función cognitiva disminuida (posiblemente autorregulación), es fácil ver cómo los antojos de alimentos podrían conducir al aumento de peso. Si los antojos son constantes, probablemente sea solo una cuestión de tiempo antes de alcanzar los alimentos que anhelas, y comer. Debido a que estos antojos pueden hacer que consuma un mayor número de calorías de lo normal, es posible que sea un impulsor prominente de su aumento de peso con prednisona.

Modulación de bacterias intestinales y gastrointestinales

: el uso de prednisona puede modular la función gastrointestinal y las concentraciones de bacterias intestinales, cada una de las cuales podría contribuir al aumento de peso. Como resultado de la alteración de la función gastrointestinal, algunos usuarios de prednisona experimentarán hinchazón y / o estreñimiento. Si se siente hinchado y / o constipado como resultado de la prednisona, su cuerpo pesará más de lo normal debido a una mayor retención de agua y / o alimentos digeridos.

Otro medio potencial por el cual la prednisona puede causar aumento de peso es a través de la modulación de las bacterias intestinales. La investigación de Gianotti et al. (1996) descubrieron que la prednisona alteraba las concentraciones de microbios intestinales en modelos animales, frente a la dehidroepiandrosterona (DHEA) esteroidea endógena. Debido a que alterar las concentraciones de bacterias intestinales puede aumentar el apetito y / o causar hinchazón, es posible que las alteraciones de la bacteria intestinal mediadas por la prednisona puedan conducir al aumento de peso.
Modulación hormonal: como corticosteroide, la prednisona imita los efectos fisiológicos de la hormona del estrés cortisol. Su acción como cortisol-mimético puede activar el sistema nervioso simpático, regular negativamente la activación del sistema nervioso parasimpático y modular indirectamente las concentraciones de hormonas endógenas secretadas dentro del cuerpo.

Las investigaciones indican que la prednisona puede afectar hormonas como:

IGF-1, insulina, DHEA, hormona liberadora de gonadotropina, hormona luteinizante, estrógeno y testosterona, especialmente si se usa a largo plazo. Más específicamente, la prednisona parece aumentar el IGF-1, la insulina (a veces hasta el punto de “resistencia a la insulina”) y la hormona luteinizante, al mismo tiempo que disminuye la DHEA, la hormona liberadora de gonadotropina, el estrógeno y la testosterona.

La modulación de las hormonas mencionadas anteriormente podría explicar los cambios desfavorables en la composición corporal (por ejemplo, mayor grasa centrípeta) y el peso corporal aumenta a lo largo del tratamiento. También se cree que la prednisona puede inducir un aumento de peso al alterar los niveles de hormonas derivadas de los adipocitos, como adiponectina, leptina y resistina, cuando se utiliza a largo plazo.
Cambios metabólicos: teniendo en cuenta que la prednisona tiende a aumentar los niveles de energía mediante la activación del sistema nervioso simpático, la mayoría de los usuarios probablemente no presenten una ralentización de la tasa metabólica durante el tratamiento. Lo que es más probable es que la prednisona esté causando aumento de peso y / o cambios desfavorables en la composición corporal a través de la inducción de varios cambios metabólicos.

Un estudio de Ellero-Simatos et al. (2012) investigaron los efectos metabólicos de la prednisona en voluntarios adultos sanos y descubrieron que la medicación dependía de la dosis y del metabolismo de los aminoácidos dependiente del tiempo. El hallazgo más destacado fue que la aminoaciduria inducida por prednisona, una condición caracterizada por concentraciones anormales de aminoácidos en la orina.

Otros efectos metabólicos de la prednisona incluyen:

inhibir la secreción de insulina (mediante la inhibición de la función de las células beta); inducir el catabolismo proteico; e inhibir la síntesis de proteína muscular. La combinación de cambios metabólicos que ocurren en usuarios de prednisona (particularmente las personas que toman dosis altas a largo plazo) podría explicar el aumento de peso y los cambios desfavorables en la composición corporal.

Cambios de estado de ánimo: pueden ocurrir cambios de humor sustanciales como reacciones adversas al tratamiento con prednisona, que incluyen: ansiedad, depresión y manía. En el caso de que experimente cambios importantes en el estado de ánimo u otros síntomas neuropsiquiátricos derivados de la prednisona, como: insomnio o labilidad emocional, es posible que estos afecten su apetito y / o comportamiento alimentario.

Más específicamente, los cambios de humor mediados por la prednisona pueden aumentar su apetito, lo que le hace consumir más calorías de lo normal por lo que aumenta de peso. Otra posibilidad es que los cambios de humor mediados por prednisona puedan llevar a ciertos usuarios a consumir alimentos como un mecanismo de supervivencia (en un intento de disminuir el estrés y / o las emociones negativas) de modo que terminen experimentando un aumento de peso.

Inversión de la actividad de la enfermedad:

debido a que la prednisona se receta para tratar muchas afecciones inflamatorias y autoinmunes en las que la pérdida de peso es una característica destacada, una razón por la que algunos pacientes podrían ganar una cantidad significativa de peso mientras usa prednisona es debido a la reducción de la actividad de la enfermedad. De hecho, un estudio de Jurgens et al. (2013) sugirieron que los aumentos en el IMC entre los pacientes con artritis reumatoide (con 10 mg / día de prednisona junto con metotrexato) se debieron principalmente a la reversión de la actividad de la enfermedad, más que a un efecto secundario de la prednisona.

Se sabe que las condiciones autoinmunes como la artritis reumatoide pueden causar pérdida de peso y caquexia debido a la secreción excesiva de citoquinas proinflamatorias (por ejemplo, TNF-alfa). En el caso de la distrofia muscular de Duchenne (DMD), la pérdida de peso puede ocurrir debido al aumento de la activación del sistema nervioso simpático y la producción de calor dentro del tejido adiposo marrón (BAT), que amplifica la tasa metabólica en reposo y causa pérdida de peso.

Suponiendo que la prednisona efectivamente contrarresta una enfermedad que está causando la pérdida de peso, la reversión del estado de enfermedad debería generar un aumento de peso. Entre los pacientes que han perdido peso y / o tienen bajo peso debido a una enfermedad no tratada, la mayoría del aumento de peso que resulta del tratamiento con prednisona puede ser favorable y / o terapéutico.

Nota: Puede haber explicaciones adicionales para el aumento de peso en la prednisona que no sean los mencionados anteriormente. Si conoce algún mecanismo adicional por el cual la prednisona pueda inducir un aumento de peso durante el tratamiento, infórmenos en la sección de comentarios.

Prednisona y aumento de peso (los estudios)

Se han llevado a cabo muchos estudios para evaluar el perfil de efectos secundarios de la prednisona y medicamentos similares con corticosteroides. A continuación se incluyen resúmenes de estudios en los que se discutió el efecto de la prednisona (o glucocorticoides similares) sobre el peso corporal.

Como leerá, casi todos los ensayos controlados aleatorios indican que el aumento de peso es un efecto secundario común de la prednisona (y otros medicamentos con glucocorticoides). Aunque existen algunas limitaciones asociadas con los estudios a continuación, los datos son casi unánimes al sugerir que la prednisona puede causar un aumento de peso significativo, independientemente de la dosis o la duración del tratamiento.

2018: Discusión frecuente sobre insomnio y aumento de peso con terapia con glucocorticoides: un análisis de publicaciones en Twitter

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Patel, Belousov, Jani, y col. realizó un estudio en el que se compilaron y analizaron los datos de la plataforma de redes sociales “Twitter” para determinar la frecuencia de los efectos secundarios asociados con el tratamiento con glucocorticoides. Los investigadores utilizaron un sistema computarizado que se configuró para detectar automáticamente las reacciones adversas a los medicamentos a través del texto narrativo en Twitter.

Después de compilar los datos de Twitter, los patrones de frecuencia de las reacciones adversas asociadas con el tratamiento con glucocorticoides se compararon con una biblioteca nacional de regulación de medicamentos. Se documentaron 159.297 tweets que mencionaron “prednisona” o “prednisolona” entre octubre de 2012 y junio de 2015.
Las reacciones adversas más frecuentes [en Twitter] asociadas con el tratamiento con glucocorticoides fueron “aumento de peso” e “insomnio”. En comparación con los informes espontáneos a través del sistema de notificación de ADR del regulador del Reino Unido, estas reacciones adversas se informaron con mayor frecuencia en Twitter.

Esto sugiere que ciertas reacciones adversas de los medicamentos pueden ser subinformadas por los pacientes en entornos formales. Un análisis en profundidad documentó un aumento de peso en el 8,2% de los tweets y un aumento del apetito en el 7,5% de los tweets, cada uno de los cuales puede ir de la mano.

Aunque el método utilizado en este estudio fue una forma informal de analizar datos de efectos secundarios, respalda la idea de que la prednisona y medicamentos similares causan aumento de peso. Dicho esto, este estudio está limitado por la demografía de los usuarios de Twitter, lo que dificulta saber si estos informes reflejan con precisión las reacciones adversas en la población general.

2017: Evaluación sistemática del uso de corticosteroides en individuos obesos y no obesos: un estudio de múltiples cohortes

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Savas, Wester, Staufenbiel, et al. señalaron que si bien el uso de corticosteroides se asocia con altas tasas de aumento de peso, ningún estudio ha intentado alguna vez determinar si podría haber diferencias en las tasas de uso de corticosteroides en individuos obesos versus no obesos. Por este motivo, los investigadores realizaron un estudio en el que se compararon datos de 274 controles obesos y 526 controles no obesos.

Los resultados del estudio indicaron que los individuos obesos exhibieron una incidencia casi dos veces mayor de uso reciente de corticosteroides, en comparación con los controles no obesos. Además, el 10.5% de las personas obesas informaron que el uso de corticosteroides (más comúnmente prednisona) desencadenó un aumento de peso significativo a largo plazo (por lo general, excediendo los 3 meses).

Con base en los resultados de este estudio, los investigadores recomiendan que los médicos observen los efectos secundarios inducidos por los corticosteroides entre sus pacientes, particularmente el aumento de peso. Además, los resultados de este estudio indican que el aumento de peso de los corticosteroides como la prednisona es probable que ocurra con el uso a largo plazo; probablemente debido a la exposición acumulativa.

 

2017: Revisión Sistemática de la Toxicidad de los Corticosteroides Orales de Largo Plazo en Niños.

Aljebab, Choonara y Conroy realizaron una revisión sistemática que evalúa la toxicidad del tratamiento con corticosteroides orales a largo plazo en niños. El propósito de la revisión sistemática fue determinar los efectos secundarios más frecuentes y graves de los corticosteroides orales en pediatría.

Para la revisión, los investigadores recopilaron datos relevantes de estudios publicados en: Embase, Medline, International Pharmaceutical Abstracts, CINAHL, Cochrane Library y PubMed. Para ser incluido en la revisión, los estudios deben incluir: pediatría (de 28 días a 18 años) y tratamiento con corticosteroides (durante un mínimo de 15 días).

Un total de 101 estudios (33 cohortes, 21 ECA, 21 series de casos y 26 informes de casos) cumplieron los criterios de inclusión para la revisión sistemática. Estos estudios abarcaron 6817 niños y documentaron 4321 reacciones adversas. El aumento de peso se mencionó como una de las principales reacciones adversas notificadas en niños que usan corticosteroides, y que se produce en el 21,1% de los usuarios.