Síntomas, dolor, pruebas, tratamientos y cirugía de apendicitis

Definición y hechos de apendicitis

  • El apéndice es un pequeño apéndice tubular similar a un gusano adherido al ciego del colon.
  • La apendicitis ocurre cuando el apéndice se bloquea y las bacterias invaden e infectan la pared del apéndice.
  • Las complicaciones más comunes de la apendicitis son rotura, absceso y peritonitis .
  • Los signos y síntomas más comunes de apendicitis en adultos y niños son
    • dolor abdominal ,
    • pérdida de apetito
    • náuseas y vómitos
    • fiebre y
    • sensibilidad abdominal.
  • La apendicitis generalmente se sospecha sobre la base de la historia y el examen físico del paciente; sin embargo, el recuento de glóbulos blancos, el análisis de orina, la radiografía abdominal, el enema de bario , la ecografía , la tomografía computarizada (TC) y la laparoscopía también pueden ser útiles en el diagnóstico.
  • Debido al tamaño variable y la ubicación del apéndice y la proximidad de otros órganos al apéndice, puede ser difícil diferenciar la apendicitis de otras enfermedades abdominales y pélvicas o incluso durante el inicio del trabajo de partodurante el embarazo .
  • El tratamiento para la apendicitis generalmente es antibióticos y apendicectomía(cirugía para extirpar el apéndice).
  • Las complicaciones de la apendicectomía incluyen infección de la herida y absceso.
  • Otras afecciones que pueden simular apendicitis incluyen diverticulitis de Meckel , enfermedad inflamatoria pélvica (EPI), enfermedades inflamatorias de la parte superior derecha del abdomen ( enfermedad de la vesícula biliar , enfermedad hepática o úlcera duodenal perforada), diverticulitis del lado derecho, embarazo ectópico , enfermedades renales y enfermedad de Crohn enfermedad del íleon terminal.

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Síntomas y dolor de apendicitis

El síntoma principal de la apendicitis es el dolor. La mayoría de las personas dice que el dolor inicial de la apendicitis ocurre alrededor de la porción media del abdomen.

Otro síntoma frecuente de apendicitis es la pérdida de apetito que puede empeorar con el tiempo y puede provocar náuseas y vómitos.

Otros síntomas que pueden ocurrir son:

  • hinchazón del abdomen,
  • la inhabilidad de pasar el gas,
  • estreñimiento o diarrea con gas, y
  • una fiebre leve a moderada

 

¿Cuál es el apéndice? ¿Lo necesitas?

El apéndice es un tubo cerrado, estrecho, similar a un gusano de hasta varias pulgadas de longitud que se adhiere al ciego (la primera parte del colon). (El nombre anatómico del apéndice, apéndice vermiforme, significa apéndice en forma de lombriz). El revestimiento interno del apéndice produce una pequeña cantidad de moco que fluye a través del núcleo central abierto del apéndice y hacia el ciego. La pared del apéndice contiene tejido linfático que es parte del sistema inmune. Al igual que el resto del colon, la pared del apéndice también contiene una capa de músculo, pero la capa muscular está poco desarrollada.

No está claro si el apéndice tiene un papel importante en el cuerpo en niños mayores y adultos. En niños pequeños, puede tener una función inmune. No hay problemas de salud importantes a largo plazo como resultado de la extracción del apéndice, aunque se ha observado un ligero aumento en algunas enfermedades, por ejemplo, la enfermedad de Crohn.

 

¿Qué es apendicitis? ¿Qué lo causa?

Apendicitis significa inflamación del apéndice. Se cree que la apendicitis comienza cuando se bloquea la abertura del apéndice hacia el ciego. El bloqueo puede deberse a una acumulación de moco espeso dentro del apéndice o a las heces que ingresan al apéndice desde el ciego.El moco o las heces se endurece, se convierte en roca y bloquea la abertura. Esta roca se llama “fecalito” (literalmente, una roca de heces). En otras ocasiones, es posible que el tejido linfático en el apéndice se hinche y bloquee la abertura. Después de que ocurre el bloqueo, las bacterias que normalmente se encuentran dentro del apéndice comienzan a multiplicarse e invaden (infectan) la pared del apéndice. El cuerpo responde a la invasión montando un ataque sobre la bacteria, un ataque llamado inflamación. Si los síntomas de la apendicitis no se reconocen y la inflamación progresa, el apéndice puede romperse, seguido de la propagación de bacterias fuera del apéndice. La causa de tal ruptura no está clara, pero puede estar relacionada con cambios que ocurren en el tejido linfático que recubre la pared del apéndice, por ejemplo, inflamación que causa hinchazón y acumulación de presión dentro del apéndice que hace que se rompa.

Después de la ruptura, la infección puede diseminarse por todo el abdomen; sin embargo, generalmente se limita a un área pequeña que rodea el apéndice por los tejidos circundantes, formando un absceso periapendicular.

Algunas veces, el cuerpo tiene éxito en contener (“curar”) la apendicitis sin tratamiento quirúrgico si la infección y la inflamación que la acompaña causan la ruptura del apéndice. La inflamación, el dolor y los síntomas también pueden desaparecer cuando se usan antibióticos. Esto es particularmente cierto en pacientes de edad avanzada. Los pacientes pueden acudir al médico mucho después del episodio de apendicitis con un bulto o una masa en el abdomen inferior derecho debido a la cicatrización que se produce durante la cicatrización. Este bulto podría levantar la sospecha de cáncer .

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la apendicitis?

Los primeros signos y síntomas de la apendicitis a menudo son leves y consisten simplemente en una pérdida de apetito y / o náuseas y una sensación de no sentirse bien.Puede que ni siquiera haya dolor abdominal .

Sin embargo, a medida que avanza la apendicitis, el síntoma principal es el dolor abdominal .

  • El dolor al principio es difuso y está mal localizado, es decir, no está confinado a un solo punto. (El dolor mal localizado es típico cuando un problema se limita al intestino delgado o al colon, incluido el apéndice).
  • El dolor es tan difícil de precisar que cuando se le pide que señale el área del dolor, la mayoría de las personas indican la ubicación del dolor con un movimiento circular de su mano alrededor de la parte central de su abdomen.
  • Con el tiempo, el dolor puede localizarse en la parte inferior derecha del abdomen y el paciente puede identificar una ubicación exacta del dolor.

Si no está presente, un segundo síntoma de apendicitis es la pérdida de apetito, que puede progresar a náuseas e incluso a vómitos . Las náuseas y los vómitos pueden ocurrir más tarde debido a la obstrucción intestinal por la expansión de la masa inflamatoria o el absceso en lugar de la inflamación local.

A medida que aumenta la inflamación apendicular, puede extenderse a través del apéndice a su cubierta externa y luego al revestimiento del abdomen, una membrana delgada llamada peritoneo. Una vez que el peritoneo se inflama, el carácter del dolor cambia y luego puede localizarse claramente en un área pequeña. En general, esta área se encuentra entre el frente de la cadera derecha y el ombligo. El punto exacto lleva el nombre del Dr. Charles McBurney-McBurney. Si el apéndice se rompe y la infección se extiende por todo el abdomen, el dolor se vuelve difuso de nuevo a medida que se inflama todo el revestimiento del abdomen.

 

¿Qué es “apendicitis del muñón”?

Cuando el apéndice se extirpa quirúrgicamente, se puede dejar una pequeña porción. Este trozo de apéndice puede inflamarse y es propenso a desarrollar todas las complicaciones de la apendicitis. Por lo tanto, es posible que las personas a quienes se les haya “extirpado” el apéndice desarrollen otro episodio de apendicitis. La apendicitis del muñón se trata de manera similar a la apendicitis con un apéndice intacto (no removido quirúrgicamente). Es importante considerar temprano y diagnosticar la apendicitis del muñón, ya que un diagnóstico y tratamiento inadecuados pueden provocar la ruptura del muñón inflamado.

mujer pensando

 

¿Cómo se ve la apendicitis (imágenes)?

Ilustración de apendicitis - Inflamación del apéndice

Imagen de apendicitis: infección e inflamación del apéndice

 

¿Hay alguna prueba para diagnosticar apendicitis?

El diagnóstico de apendicitis comienza con una historia completa y un examen físico. Los pacientes a menudo tienen una temperatura elevada, y generalmente habrá dolor a la palpación de moderado a intenso en la parte inferior derecha del abdomen cuando el médico empuje hacia allí. Si la inflamación se ha extendido al peritoneo, con frecuencia hay sensibilidad al rebote. La sensibilidad al rebote es un dolor que empeora cuando el médico suelta rápidamente la mano después de presionar suavemente el abdomen sobre el área sensible. Se debe al rebote repentino del peritoneo después de que se ha deformado con la presión de los dedos.

recuento de glóbulos blancos

El conteo de glóbulos blancos por lo general aumenta con la infección. En la apendicitis temprana, antes de que se establezca la infección, puede ser normal, pero a menudo hay al menos una leve elevación incluso al principio del proceso. Desafortunadamente, la apendicitis no es la única afección que causa recuentos elevados de glóbulos blancos. Casi cualquier infección o inflamación puede causar que el recuento sea anormalmente alto. Por lo tanto, un conteo elevado de glóbulos blancos solo no se puede usar para confirmar un diagnóstico de apendicitis.

Análisis de orina

El análisis de orina es un examen microscópico de la orina que detecta glóbulos rojos , glóbulos blancos y bacterias en la orina. El análisis de orina generalmente es anormal cuando hay inflamación o cálculos en los riñones o la vejiga. El análisis de orina también puede ser anormal con apendicitis porque el apéndice se encuentra cerca del uréter y la vejiga. Si la inflamación de la apendicitis es lo suficientemente grande, puede extenderse al uréter y la vejiga, lo que lleva a un análisis de orina anormal. La mayoría de los pacientes con apendicitis, sin embargo, tienen un análisis de orina normal. Por lo tanto, un análisis de orina normal sugiere apendicitis más que un problema del tracto urinario.

 

¿Qué procedimientos y pruebas diagnostican la apendicitis?

Radiografía abdominal

Una radiografía abdominal puede detectar el fecalito (el pedazo de heces endurecido y calcificado del tamaño de un guisante que bloquea la abertura del apéndice) que puede ser la causa de la apendicitis. Esto es especialmente cierto en los niños. Sin embargo, la presencia de un fecalito puede ocurrir sin apendicitis.

Ultrasonido

Un ultrasonido es un procedimiento indoloro que usa ondas de sonido para proporcionar imágenes para identificar órganos dentro del cuerpo. El ultrasonido puede identificar un apéndice agrandado o un absceso. Sin embargo, durante la apendicitis, se puede observar un apéndice o absceso inflamado y agrandado en solo el 50% de los pacientes. Por lo tanto, no ver el apéndice durante una ecografía no excluye la apendicitis. La ecografía también es útil en las mujeres porque puede excluir la presencia de afecciones que involucran los ovarios, las trompas de Falopio y el útero (enfermedad inflamatoria pélvica, EIP) que pueden simular apendicitis.

Enema de bario

Un enema de bario es una prueba de rayos X en la cual el bario líquido se inserta en el colon desde el ano para llenar el colon. Esta prueba puede, a veces, mostrar una impresión en el colon en el área del apéndice donde la inflamación de la inflamación adyacente incide en el colon. El enema de bario también puede excluir otros problemas intestinales que imitan la apendicitis, por ejemplo la enfermedad de Crohn.

Tomografía computarizada (TC)

En pacientes que no están embarazadas , una tomografía computarizada (un tipo de estudio de rayos X) del área del apéndice es útil para diagnosticar apendicitis y abscesos periapendiculares, así como para excluir otras enfermedades dentro del abdomen y la pelvis que pueden imitar apendicitis.

Laparoscopia

La laparoscopia es un procedimiento quirúrgico en el que se inserta un pequeño tubo de fibra óptica con una cámara en el abdomen a través de una pequeña punción realizada en la pared abdominal. La laparoscopía permite una vista directa del apéndice así como de otros órganos abdominales y pélvicos. Si se encuentra apendicitis, el apéndice inflamado se puede extraer con el laparoscopio. La desventaja de la laparoscopia en comparación con la ecografía y la TC es que requiere anestesia general.

No existe una prueba que diagnostique la apendicitis con certeza. Por lo tanto, el abordaje de la sospecha de apendicitis puede incluir un período de observación, exámenes como se discutió anteriormente o cirugía.

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¿Cuál es el tratamiento para la apendicitis ?

Una vez que se realiza el diagnóstico de apendicitis, generalmente se realiza una apendicectomía. Los antibióticos casi siempre se comienzan antes de la cirugía y tan pronto como se sospecha apendicitis.

Hay un pequeño grupo de pacientes en los cuales la inflamación y la infección de la apendicitis permanecen leves y localizadas en un área pequeña. El cuerpo no solo puede contener la inflamación y la infección sino también resolverlos. Estos pacientes generalmente no están muy enfermos y mejoran durante varios días de observación. Este tipo de apendicitis se conoce como “apendicitis confinada” y se puede tratar solo con antibióticos. El apéndice puede o no eliminarse más tarde. Sin embargo, todavía existe cierta controversia acerca de dejar el apéndice curado en su lugar ya que la apendicitis puede reaparecer.

En ocasiones, una persona puede no ver a su médico hasta que la apendicitis con ruptura haya estado presente durante muchos días o incluso semanas. En esta situación, generalmente se ha formado un absceso y la perforación apendicular puede haberse cerrado.Si el absceso es pequeño, inicialmente puede tratarse con antibióticos; sin embargo, un absceso generalmente requiere drenaje. Por lo general, se inserta un drenaje (un pequeño tubo de plástico o de goma) a través de la piel y dentro del absceso con la ayuda de un ultrasonido o una tomografía computarizada que puede determinar la ubicación exacta del absceso. El drenaje permite que el pus fluya desde el absceso fuera del cuerpo. El apéndice se puede extirpar varias semanas o meses después de que se haya resuelto el absceso. Esto se denomina apendicectomía de intervalo y se realiza para prevenir un segundo ataque de apendicitis.

 

¿Qué es una apendicectomía (cirugía)?

  • Durante una apendicectomía, se realiza una incisión de dos a tres pulgadas de longitud a través de la piel y las capas de la pared abdominal sobre el área del apéndice.
  • El cirujano ingresa al abdomen y busca el apéndice, que generalmente se encuentra en la parte inferior derecha del abdomen.
  • Después de examinar el área alrededor del apéndice para asegurarse de que no haya ningún problema adicional, se retira el apéndice. Esto se hace liberando el apéndice de su conexión mesentérica con el colon, cortando el apéndice del colon y cosiendo el agujero en el colon. Si hay un absceso, el pus se puede drenar con desagües que salen del absceso y salen a través de la piel.
  • La incisión abdominal se cierra.

Las nuevas técnicas para eliminar el apéndice implican el uso del laparoscopio. El laparoscopio es un telescopio delgado conectado a una cámara de video que le permite al cirujano inspeccionar el interior del abdomen a través de una pequeña herida por punción (en lugar de una incisión más grande). Si se encuentra apendicitis, se puede extraer el apéndice con instrumentos especiales que se pueden pasar al abdomen, al igual que el laparoscopio, a través de pequeñas heridas punzantes . Los beneficios de la técnica laparoscópica incluyen menos dolor postoperatorio (ya que gran parte del dolor postoperatorio proviene de las incisiones) y un retorno más rápido a las actividades normales. Una ventaja adicional de la laparoscopía es que le permite al cirujano mirar dentro del abdomen para hacer un diagnóstico claro en los casos en que el diagnóstico de apendicitis está en duda. Por ejemplo, la laparoscopía es especialmente útil para las mujeres que menstrúan y en quienes la ruptura de un quiste ovárico puede parecerse a la apendicitis.

Si el apéndice no está roto (perforado) en el momento de la cirugía, el paciente generalmente es enviado a casa del hospital después de la cirugía en uno o dos días. Los pacientes cuyo apéndice se ha perforado están más enfermos que los pacientes sin perforación, y su estancia hospitalaria a menudo es prolongada (cuatro a siete días), especialmente si se ha producido peritonitis. Los antibióticos intravenosos se administran en el hospital para combatir las infecciones y ayudar a resolver cualquier absceso.

Ocasionalmente, el cirujano puede encontrar un apéndice de apariencia normal y ninguna otra causa para el problema del paciente. En esta situación, el cirujano generalmente eliminará el apéndice. El razonamiento en estos casos es que es mejor eliminar un apéndice de aspecto normal que omitir, y no tratar apropiadamente, un caso temprano o leve de apendicitis.Además, si los pacientes vuelven a tener “apendicitis” como dolor, el médico sabrá que el apéndice se ha eliminado y que no es posible diagnosticar apendicitis.

 

¿Qué especialidades de los médicos tratan la apendicitis?

Una persona con apendicitis puede ser vista primero por generalistas tales como médicos de familia, internistas y pediatras, pero primero puede ser visto por cirujanos, particularmente cirujanos generales. Una vez que se sospecha apendicitis, siempre se consulta a un cirujano general en caso de que sea necesaria la cirugía.

 

¿Por qué puede ser difícil diagnosticar apendicitis?

Puede ser difícil diagnosticar apendicitis. La posición del apéndice en el abdomen puede variar. La mayoría de las veces, el apéndice se encuentra en la parte inferior derecha del abdomen, pero el apéndice, al igual que otras partes del intestino, tiene un mesenterio. Este mesenterio es una membrana en forma de lámina que une el apéndice a otras estructuras dentro del abdomen. Si el mesenterio es grande, el apéndice se mueve. Además, el apéndice puede ser más largo de lo normal. La combinación de un mesenterio grande y un apéndice largo permite que el apéndice se sumerja en la pelvis (entre los órganos pélvicos de las mujeres). También puede permitir que el apéndice se mueva detrás del colon (llamado apéndice retrocólico). En cualquier caso, la inflamación del apéndice puede parecerse más a la inflamación de otros órganos, por ejemplo, de los órganos pélvicos de una mujer.

El diagnóstico de apendicitis también puede ser difícil porque otros problemas inflamatorios pueden parecerse a la apendicitis, por ejemplo, la diverticulitis del lado derecho. Por lo tanto, es común observar a los pacientes con sospecha de apendicitis durante un período para ver si el problema se resolverá por sí mismo o desarrollar características que sugieran con más fuerza la apendicitis o, quizás, otra afección.

 

¿Cuáles son las complicaciones de la apendicitis?

La complicación más frecuente de la apendicitis es la perforación. La perforación del apéndice puede conducir a un absceso periapendicular (una acumulación de pus infectado) o peritonitis difusa (infección de todo el revestimiento del abdomen y la pelvis). La razón principal de la perforación apendicular es el retraso en el diagnóstico y el tratamiento. En general, cuanto más larga es la demora entre el diagnóstico y la cirugía, más probable es la perforación. El riesgo de perforación 36 horas después del inicio de los síntomas es de al menos 15%. Por lo tanto, una vez que se diagnostica la apendicitis, la cirugía debe realizarse sin demoras innecesarias si el paciente no mejora con antibióticos solo.

Una complicación menos común de la apendicitis es el bloqueo u obstrucción del intestino. El bloqueo ocurre cuando la inflamación que rodea el apéndice comprime el intestino, y esto impide que pase el contenido intestinal. Si el intestino por encima del bloqueo comienza a llenarse de líquido y gas , el abdomen se distiende y pueden producirse mayores náuseas y vómitos. Luego, puede ser necesario drenar el contenido del intestino a través de un tubo que pasa a través de la nariz y el esófago y al estómago y el intestino.

Una complicación temida de la apendicitis es la sepsis , una afección en la cual las bacterias infectantes ingresan a la sangre y viajan a otras partes del cuerpo. Esta es una complicación muy seria e incluso potencialmente mortal. Afortunadamente, ocurre con poca frecuencia.

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¿Qué otras afecciones pueden simular apendicitis?

El cirujano que se enfrenta a un paciente sospechoso de tener apendicitis siempre debe considerar y buscar otras afecciones que puedan simular apendicitis. Entre las condiciones que imitan la apendicitis son:

  • Diverticulitis de Meckel El divertículo de Meckel es una pequeña evacuación del intestino delgado, que generalmente se localiza en el abdomen inferior derecho, cerca del apéndice. El divertículo puede inflamarse o incluso perforarse (romperse o romperse). Si está inflamado y / o perforado, por lo general se extirpa quirúrgicamente.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). La trompa de Falopio y el ovario derecho se encuentran cerca del apéndice. Las mujeres sexualmente activas pueden contraer enfermedades infecciosas que involucran el tubo y el ovario. Por lo general, la terapia con antibióticos es un tratamiento suficiente, y la extirpación quirúrgica del tubo y el ovario no es necesaria.
  • Enfermedades inflamatorias del abdomen superior derecho. Los líquidos de la parte superior derecha del abdomen pueden drenarse hacia la parte inferior del abdomen donde estimulan la inflamación y simulan apendicitis. Tales fluidos pueden provenir de una úlcera duodenal perforada, enfermedad de la vesícula biliar o enfermedades inflamatorias del hígado , por ejemplo, un absceso hepático.
  • Diverticulitis del lado derecho Aunque la mayoría de los divertículos se encuentran en el lado izquierdo del colon, ocasionalmente ocurren en el lado derecho. Cuando un divertículo del lado derecho se rompe, puede provocar una inflamación que imita la apendicitis.
  • Enfermedades renales El riñón derecho está lo suficientemente cerca del apéndice como para que los problemas inflamatorios en el riñón, por ejemplo, un absceso, puedan simular apendicitis.
  • Embarazo ectópico: aunque generalmente es fácil diferenciar entre un embarazo intrauterino normal, si el feto se implanta en la trompa de Falopio o en otro lugar en lugar del útero, los síntomas pueden parecerse a la apendicitis.

 

¿Cuáles son las complicaciones de la apendicectomía?

La complicación más común de la apendicectomía es la infección de la herida, es decir, de la incisión quirúrgica. Tales infecciones varían en severidad de leves, con solo enrojecimiento y quizás algo de sensibilidad sobre la incisión, a moderadas, que requieren solo antibióticos, a severas, que requieren antibióticos y tratamiento quirúrgico. Ocasionalmente, la inflamación y la infección de la apendicitis son tan graves que el cirujano no cerrará la incisión al final de la cirugía debido a la preocupación de que la herida ya esté infectada. En cambio, el cierre de la piel se pospone durante varios días para permitir que la infección disminuya con la terapia con antibióticos y que sea menos probable que ocurra una infección dentro de la incisión. Las infecciones de heridas son menos comunes con la cirugía laparoscópica.

Otra complicación de la apendicectomía es un absceso, una acumulación de pus en el área del apéndice o la pelvis. Aunque los abscesos pueden drenarse quirúrgicamente de su pus, también existen técnicas no quirúrgicas, como se discutió anteriormente.

 

¿Hay consecuencias a largo plazo de la apendicectomía?

No está claro si el apéndice tiene un papel importante en el cuerpo en niños mayores y adultos. No hay problemas de salud importantes a largo plazo como resultado de la extracción del apéndice, aunque se ha observado un ligero aumento en algunas enfermedades, por ejemplo, la enfermedad de Crohn.

 

¿Qué hay de nuevo sobre la apendicitis?

Recientemente, se ha formulado la hipótesis de que algunos episodios de síntomas similares a la apendicitis, especialmente los síntomas recurrentes, pueden deberse a una mayor sensibilidad del intestino y el apéndice por un episodio previo de inflamación. Es decir, los síntomas recurrentes no se deben a episodios recurrentes de inflamación. Por el contrario, la inflamación previa ha hecho que los nervios de los intestinos y el apéndice o el sistema nervioso central que los inervan sean más sensibles a los estímulos normales, es decir, con estímulos distintos de la inflamación. Esta será una hipótesis difícil, si no imposible, de confirmar.